Uciencia / Noticias / Ciencias Sociales / Investigadores de la UMA analizan la singularidad fitobiológica de la Sierra de Mijas

lunes, 26 julio 2021 12:04

El estudio pionero de este afloramiento revela importantes novedades sobre flora endémica, amenazada y plantas invasoras
 

 

Paisaje de pinar y espartal tipico del afloramiento

Los afloramientos de rocas ultramáficas, procedentes del manto terrestre, destacan por su escasez a nivel mundial. Por ello, es necesario destacar la relevancia del afloramiento localizado en la provincia de Málaga, el más grande de Europa occidental. En este sentido, aunque la isla edáfica mayor es Sierra Bermeja, con más de 300 km2, podemos hallar pequeños “islotes” en la Costa del Sol y Valle del Guadalhorce, entre ellos el de la Sierra de Mijas, con  7 km2 (municipios de Mijas, Fuengirola y Benalmádena) y rangos de altitud entre 100 y 485 metros, que no había sido estudiado en profundidad hasta el momento, exponente de una extraordinaria fitodiversidad.

Centrados en un área de análisis correspondiente con el afloramiento ultramáfico de la Sierra de Mijas, en la provincia de Málaga, se ha contemplado una división en tres subzonas: Fuengirola, Los Espartales (Mijas) y Cerrajón (Mijas). Gracias a este estudio emprendido por investigadores de la UMA, se ha conseguido “poner en valor una zona olvidada por los planes de ordenación y en trance de desaparición a causa del urbanismo que, no obstante, tiene un enorme valor y se encuentra entre las muy escasas islas ultramáficas del mundo”, afirma Andrés Vicente Pérez Latorre, impulsor de la investigación.

De este modo, se han identificado 168 taxones o categorías de plantas vasculares —cuya principal característica es la diferenciación de tejidos en raíz, tallo, hojas y flores—, una cifra bastante elevada. En esta investigación se han obtenido importantes hallazgos sobre flora endémica: se han localizado e identificado cuatro serpentinófitos (plantas que solo habitan en rocas ultramáficas) y algunos casos endémicos exclusivos, como la Linum carratracense.

Linum carratracense

Linum carratracense.

Por otro lado, se ha localizado una planta hiperacumuladora de níquel —metal tóxico—, denominada Alyssum serpyllifolium, subespecie malacitanum. Además, se han localizado tres especies amenazadas, entre las que se encuentra la la Silene inaperta subespecie serpentinicola, catalogada “En Peligro de Extinción”.

Más allá de estas novedades, no obstante, es importante tener en consideración que el afloramiento ultramáfico está muy afectado por las urbanizaciones, además de los vertederos y las zonas ajardinadas. Estos dos últimos suponen el origen de especies invasoras, de las que se han detectado 12, entre las que se encuentran algunas como la Acacia saligna, Cenchrus setaceus, Arundo donax o Ailanthus altissima.

La singularidad de este espacio, según Pérez Latorre, podría definirse en torno a cuatro aspectos principales: “En primer lugar, por las plantas exclusivas que viven sobre él; en segundo lugar, por plantas tan singulares como las hiperacumuladoras de metales; en tercer lugar, por la protección que tienen sus hábitats a nivel europeo y en cuarto lugar por la roca tan extraña y esacasa.

Perímetro del afloramiento ultramáfico de Mijas con tres de las zonas mejor conservadas que han sido estudiadas: 1. Fuengirola, 2. Los Espartales (Mijas), 3. Cerrajón (Mijas).

Perímetro del afloramiento ultramáfico de Mijas con tres de las zonas mejor conservadas que han sido estudiadas: 1. Fuengirola, 2. Los Espartales (Mijas), 3. Cerrajón (Mijas).

Protección del espacio

Debido a los valores fitobiológicos observados en el estudio, aunque este afloramiento de la Sierra de Mijas aún no se encuentre protegido, la existencia de especies endémicas estrictas, la presencia de especies amenazadas a nivel estatal y regional, el desarrollo de hábitats y la rareza o exclusividad del propio afloramiento, podrían ser motivos suficientes para la inclusión de, al menos, algunas de las tres áreas estudiadas en las figuras de protección a nivel europeo (Área Especial de Conservación, ZEC) o a nivel regional (como Reserva Ecológica de Andalucía). Dicha declaración podría salvar a estos parajes del peligro que supondría el progresivo avance urbanístico vinculado al turismo. Asimismo, está prevista la creación de un Parque Natural de las Sierras de Mijas y Alpujata, donde podrían incluirse. 

Asimismo, de cara a futuros estudios, Pérez Latorre considera que “aún quedan dos o tres afloramientos que merecen nuestra atención, pues no sabemos qué biodiversidad podrían acumular. Además, son interesantes los estudios entre especies próximas, las que rechazan vivir en este tipo de rocas y sus parientes, que viven bien adaptadas sobre ellas”.

Gálvez Villamuela, E.; Hidalgo-Triana, N. & Pérez Latorre A.V. (2021). “Serpentine plant diversity and vegetation in a Mediterranean area (Sierra de Mijas, Southern Iberian Peninsula, Spain)”. Annali Di Botanica, 11: 135–154. https://doi.org/10.13133/2239-3129/17015