Smithsonita
  • Localización: Facultad de Ciencias
  • Departamento: Ecología y Geología
  • Situación administrativa: Propiedad
  • Estado de conservación: Muy bueno
  • Fórmula química: ZnCO3

    Clase: V. Carbonatos y Boratos

    Grupo: Calcita

    Sistema Cristalográfico: Trigonal

    Color-Brillo: Variado-Vítreo

    Hábito: Raro cristales romboédricos o escalenoédricos. En masas compactas botroidales

  • Observaciones:

    Matienza de Carranza (Vizcaya)

     

Es un carbonato de zinc, que cristaliza en el sistema trigonal. Este mineral se puede presentar en forma de cristales romboédricos redondeados, dando el aspecto de protuberancias sobre otro mineral. Sin embargo, las formas más comunes de presentarse son los agregados botroidales, mamelonares, estalectíticos o concrecionados (en forma de costras). Es un mineral pesado, frágil, con brillo vitero y en ocasiones translúcido, aunque suelen perderlo con frecuencia tornándose opacos. De color muy variable (incoloro, blanco, azulado, verdoso, amarillo, pardo, ...), aunque por lo general es de color pardo sucio. Su huella es blanca. Se distingue por ser soluble en ácido clorhídrico con efervescencia, sus ensayos del zinc, su dureza (4-4.5) y su gran peso específico (4.30-4.45 gr/cc).

Mineral de origen secundario o residual en las zonas de oxidación de los depósitos mineros de zinc; por la acción de aguas cargadas de sulfato de zinc (estas aguas suelen provenir de la alteración de blenda o esfalerita) sobre calcitas y/o dolomitas Puede ser encontrado en depósitos sedimentarios. Los ejemplares de cristales perfectamente cristalizados son muy raros, los mejores ejemplares proceden de Namibia (Tsumeb); deben citarse también los ejemplares azul verdoso y amarillentos de Zambia (Broken Hill); y los romboedros centimétricos verde manzana muy brillantes de Rhone, Francia. De forma masiva la smithsonita es más abundante y se suelen emplear más para ornamentación; de la localidad de Laurium (Grecia) y Cerdeña (estalactitas amarillas con bandas concéntricas) son las que se emplean de forma ornamental. En general podemos indicar que la Smithsonita se concentra en la zona limítrofe entre Bolivia, Chile y Argentina, donde se encuentra algunas de las minas más importantes del mundo de este mineral, y que también se explotan en estados Unidos y en Huehuetenango (Guatemala). En España es muy abundante en la Cordillera Cantábrica, donde aparece asociada a la blenda o esfalerita.

Es mena de zinc, buscada y extraída por ello. Una pequeña parte se emplea en ornamentación.

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Smithsonita