Cuprita
  • Localización: Facultad de Ciencias
  • Departamento: Ecología y Geología
  • Situación administrativa: Propiedad
  • Estado de conservación: Muy bueno
  • Fórmula química: Cu2O

    Clase: IV. Óxidos e Hidróxidos

    Sistema Cristalográfico: Cúbico

    Color-Brillo: Tonos rojizos-Metálico a adamantino

    Hábito: En cristales cúbicos, octaédricos y dodecaédricos. Granular masivo

La cuprita es un óxido que generalmente se presenta en cristales octaédricos, aunque no son raros los cristales cúbicos o dodecaédricos. En ocasiones en cristales fibrosos de intenso color rojo (calcotriquita), y también masivo y compacto de grano fino. Su dureza es de 3.5 a 4 y es un mineral muy pesado (6.1 gr/cc). Con brillo metálico adamantino en las variedades cristalizadas claras. son de color rojo en varios tonos: rojo rubí en cristales transparentes. El color de la raya es rojo castaño. Normalmente se distingue de otros minerales rojos porla forma de sus cristales, fuerte brillo, huella y asociación con limonita.

La cuprita es un mineral secundario, que se forma en la zona de oxidación de los depósitos de otros minerales de cobre, por lo que frecuentemente aparece asociado al cobre nativo, azurita, crisocola, malaquita, tenorita y una gran variedad de minerales de óxido de hierro. Los mejores cristales conocidos se localizaron en los años setenta en Namibia. Hasta entonces los más preciados eran los extraídos en Cornualles (Gran Bretaña). También se han explotado en Arizoa, en Bogoslovsk (Urales), en Rhone (Francia) y en Zaire. Finalmente, en España existen numerosas localidades con yacimientos de cuprita, entre las que pueden citarse Reinosa (Cantabria), Linares (Jaén) y Riotinto (Huelva). La cuprita es mena de cobre.

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