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Calcita espato de Islandia
  • Localización: Facultad de Ciencias
  • Departamento: Ecología y Geología
  • Situación administrativa: Propiedad
  • Estado de conservación: Muy bueno
  • Fórmula química: CaCO3

    Clase: V. Carbonatos y Boratos

    Grupo: Calcita

    Sistema Cristalográfico: Trigonal

    Color-Brillo: Incoloro-Vítreo

    Hábito: Prisma romboédrico

El espato de Islandia es una variedad de calcita incolora y transparente que se ha explotado en la cantera de Helgustadanama, en el fiordo de Reydarfjördur, Islandia. En esta cantera aparece de forma masiva junto a grandes cristales romboédricos con las caras curvas y que se presentan asociados con la estibina (Sb2S3).

La principal característica del espato de islandia es la birrefringencia o doble refracción. La doble refracción es la propiedad por la cual si se escribe una palabra en un papel y se coloca el espato de islandia encima, el texto aparecerá dos veces. Y al girar el cristal de espato de islandia puede observarse que uno de los dobles textos queda inmóvil, mientras que el otro describe una circunferencia sobre el primero. Esta propiedad hace que se emplee principalmente para la determinación de algunas propiedades ópticas de los demás minerales. En definitiva, el espato de islandia se utiliza para la fabricación de instrumentos ópticos de precisión como microscopios petrográficos al permitir polarizar la luz blanca.

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Calcita espato de Islandia